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Estudio arroja luz sobre el dengue

Hallan que el virus tiene la capacidad de repeler algunas defensas del cuerpo

Un nuevo estudio, realizado por un investigador puertorriqueño, devela información que pudiese ayudar en la creación de fármacos que disminuyan los malestares y las complicaciones que causa el dengue.

García Blanco explicó que mientras más se entienda cómo funciona el virus del dengue es más probable crear fármacos para combatirlo.
Desde su laboratorio en Singapur, el investigador Mariano García Blanco descubrió que el virus que causa el dengue tiene la capacidad de inhibir algunas de las defensas del ser humano para combatirlo.

“Encontramos el mecanismo por el cual el virus evita los factores de inhibición para poder reproducirse mejor. Lo que descubrimos es que el virus tiene un mecanismo para inactivar estos factores”, destacó el investigador durante una entrevista con El Nuevo Día tras su visita al Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico.

Aunque el cuerpo humano, mediante sus defensas, pelea contra el virus, este posee una pequeña cantidad de ácido ribonucleico o RNA, por sus siglas en inglés (información genética) que le permite inhibir tales defensas, explicó el investigador.

“Ese pedacito de RNA lo hace ser más resistente al sistema inmune. El virus lo que hace es que desarma al interferon (proteína producida por el sistema inmune) de diferentes formas, me deja con menos protección”, dijo.

“El virus pelea con la inmunidad del mosquito y con la del humano. No solamente es potente, sino que es ágil porque tiene que lidiar con dos sistemas potentes de inmunidad”, indicó García Blanco, quien es profesor en Duke University, en Carolina del Norte.

PARA ENTENDER MEJOR EL DENGUE.

García Blanco destacó que el nuevo hallazgo permite a la comunidad científica “entender mejor” el virus del dengue, del que por mucho tiempo hubo pocos estudios.

Con esta información se puede trabajar en el desarrollo de fármacos para aminorar los efectos del dengue, afirmó.

“Este estudio es uno cuya importancia primaria es la ciencia básica. Es entender la enfermedad mejor, por qué el dengue funciona como funciona. La esperanza de eso es que si entiendo mejor la enfermedad, entonces voy a poder crear una droga, una píldora que inhiba la interacción entre el pequeño cachito de RNA y una proteína humana. Que si le da dengue a una persona, le dé mucho más leve”.

Ya hay estudios, aunque experimentales, con drogas que pudiesen disminuir la intensidad del virus del dengue, dijo el investigador. Estimó que esas drogas pudiesen estar disponibles para los pacientes con dengue dentro de tres a diez años.

Su estudio, realizado el año pasado, aporta nueva y más información sobre el comportamiento del virus. Precisó que el hallazgo fue posible gracias a estudios previos, que datan del 2009, cuando encontraron que el virus utiliza la información genética del ser humano para así poderse replicar.

El estudio del 2009 fue publicado en la revista Nature y el más reciente, el del 2014, publicó en Biochemical Journal.

Hasta el 22 de abril de este año, se habían reportado 629 casos de dengue en Puerto Rico.

García Blanco recalcó que el dengue es un virus que tiene efectos en la economía del país, puesto que cientos de personas afectadas deben ausentarse a sus trabajos por días. Por ello, dijo, es importante conseguir cómo disminuir sus efectos y complicaciones. Mientras tanto, lo que se puede hacer para protegerse del dengue es usar repelente y evitar los criaderos del mosquito Aedes
aegypti, apuntó el investigador. “Hoy por hoy, lo primero que uno puede hacer es usar repelente. Eso es bien sencillo y, segundo, dejar de echar toda esa basura de vasos plásticos que les gustan a los mosquitos. Es un mosquito civilizado y se reproducen en muchos de los envases que descartamos nosotros. Si tenemos cuidado con eso, vamos a disminuir la cantidad de mosquitos”, señaló.

“Creo que hoy por hoy estamos empezando a entender la enfermedad a un nivel molecular”, agregó.

Fuente: El Nuevo Dia

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