Chikunguña y defectos del sistema inmune

Por Yuri Corrales, MD

El sistema inmune consta de leucocitos, anticuerpos, células T y otros componentes que protegen contra infecciones, pero los microbios se adaptan, evaden el sistema inmune e infectan al ser humano.

La INMUNODEFICIENCIA ocurre cuando el sistema inmune es poco activo, esto favorece las infecciones y es un peligro para la vida. La inmunodeficiencia puede ocurrir por enfermedad genética, cancer, medicinas, el virus VIH. Las ENFERMEDADES AUTOINMUNES ocurren cuando el sistema inmune es hiperactivo y ataca los tejidos normales como si fueran extraños. Ejemplos son la tiroiditis de Hashimoto, la artritis reumatoide, la diabetes mellitus tipo 1, el lupus eritematoso, etc.

El virus del chikunguña es una nueva enfermedad infecciosa en Puerto Rico y toda la población está a riesgo de adquirirla. La entrada del virus en las células susceptibles se produce con la ayuda e dos proteínas virales. La proteína E1 participa en la fusión celular mientras que la proteína E2; se une a los receptores celulares.

En el sistema inmunológico y óseo articular; la infección se inicia con la entrada del virus chikunguña al cuerpo humano, por el bloqueo de los glóbulos blancos responsables de su defensa, por la producción de sustancias facilitadoras de la inflamación y el dolor articular que ocasiona el virus, entre ellas las llamadas prostaglandinas, citoquinas, interferón y factores de muerte tumoral. Estos mecanismos de defensa se afectan en pacientes con enfermedades del sistema inmune.

La infección es usualmente benigna, con síntomas típicos, en raras ocasiones (0.3 %) y tambien en pacientes con defectos del sistema inmune se han reportado manifestaciones inusuales y complicaciones severas. Estos casos complicados con manifestaciones clínicas atípicas incluyen: convulsiones, parálisis, neuropatia, meningoencefalitis, retinitis, arritmias, insuficiencia cardíaca, úlceras de piel y boca, fallo renal, hepatitis, pancreatitis, peritonitis, neumonía, muerte entre otras reportadas.

Estos casos complicados han ocurrido en mayores de 65 años, menores de un año, pacientes con Diabetes, hipertensión, enfermedad renal crónica, enfermedad cardiovascular, VIH/sida, tuberculosis, cáncer, enfermedades hematológicas, trasplante de hígado, pacientes tomando prednisona y en el embarazo.

Consulta con un médico si sospechas infección por chikunguña, si tienes enfermedades crónicas o enfermedades del sistema inmune, tomas medicamentos que disminuyen sus defensas, tienes fiebre prolongada, dolor abdominal continuo, vómito persistente, confusión mental, mareo, dolor articular severo e incapacitante, disminución en la producción de orina, embarazada, o un recién nacido de madre con virus durante el parto.

El autor es subespecialista en enfermedades infecciosas y miembro de la Sociedad Americana de Infectología, de la Sociedad Puertorriqueña de Enfermedades Infecciosas y de la Asociación Americana de VIH.

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Fuente: El Nuevo Dia

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