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En 2015 fallecieron 234 personas por suicidio, este año hasta el mes de julio la cifra preliminar era de 104.

Herramientas efectivas contra el suicidio

Contrastar cifras permite ilustrar la diferencia vital que hace el conocimiento en los esfuerzos por combatir el suicidio. En medio del nubarrón de incertidumbre y preocupaciones que ensombrece a Puerto Rico, distinto a lo que podría pensarse, la cantidad de suicidios ha disminuido. Pero otro fenómeno se ha reportado al mismo tiempo: las llamadas de auxilio a la Línea de Primera Ayuda Sicosocial (Línea PAS) han aumentado significativamente.

Durante cada uno de los primeros seis meses de este año la cantidad de llamadas relacionadas con ideas o con intentos suicidas superó las cifras para el mismo mes en 2015.

Según datos provistos por la Administración de Servicios de Salud Mental y Contra la Adicción (ASSMCA), de enero a diciembre de 2015 un total de 15,171 personas con ideación suicida fueron atendidas a través de la Línea PAS, mientras que solo en la primera mitad de 2016 recibieron servicios 12,770. De otra parte, a lo largo de todo el año 2015 llamaron 3,318 personas con intentos suicidas, y este año solo en los primeros seis meses lo habían hecho ya 2,608 personas.

En cuanto a las fatalidades, mientras en 2015 fallecieron 234 personas por suicidio, este año hasta el mes de julio la cifra preliminar era de 104.

De primera intención es lógico pensar que si hay menos gente viviendo en Puerto Rico debido a la emigración, haya menos suicidios. Sin embargo, los análisis estadísticos toman esto en cuenta y de acuerdo con los estimados de la Comisión para la Prevención del Suicidio del Departamento de Salud en 2015 la tasa de suicidios por cada 100,000 habitantes fue 6.7, menor a la de 7.2 en 2014 y a la de 8.8 en 2013. En lo que va de este siglo, los años con mayor tasa de suicidio en Puerto Rico fueron 2009 y 2010 cuando murieron por esa causa entre 9 y 10 personas (9.5) por cada 100,000 habitantes. El descenso continúa este año.

“Vamos por un 29% menos (en la cantidad de casos) que el año pasado al mes de julio”, revela la doctora Alicia Menéndez, directora de la comisión.

Aun así, recalca, una sola muerte es demasiado. “Son muchas personas, una cada 28 horas. Si lo comparamos con otras causas (de muerte) como el zika, que ha habido dos… El suicidio es nuestra tercera causa de muerte violenta (superada por homicidios y accidentes automovilísticos)”, ilustra.

Cuestión de responsabilidad social. La psicóloga establece otro contraste: el suicidio se puede prevenir si todo el mundo asume su parte de la responsabilidad.

“El suicidio se puede evitar, no es una muerte natural. Si hacemos campañas de prevención, damos buenos servicios de salud mental, evitamos que los niños sean maltratados, porque muchos suicidios tienen que ver con maltrato, con ‘bullying’, por ejemplo en la comunidad LGBTT por la falta de aceptación de la familia”, establece antes de plantear otro dato importante para la prevención.

“El suicidio tiene la particularidad que en las familias tiende a haber otros. Entre los hermanos existen vínculos muy estrechos y tienen que ver esos vínculos, a veces el hermano que sobrevive siente que se tiene que ir con el otro, está el cómo la persona procesa el sentimiento de culpa. Se convierte en una realidad en la familia, algo que es posible. Por eso es una de las formas de prevenirlo, porque sabemos que puede repetirse”, indica.

Menéndez informa que sobre el 90% de los fallecidos son varones e identifica dos picos por edad -a los 40 y a los 80 años aproximadamente. Sin embargo, las mujeres son el género que más intenta quitarse la vida.

¿Qué lo causa?

De acuerdo con la psicóloga “un suicida se siente bien abandonado y abandona la vida, el suicida es la expresión más cruda y dolorosa del abandono”. Algunas circunstancias son características según la edad. Por ejemplo, los datos en Puerto Rico muestran que el 20% de los niños y jóvenes de 10 a 19 años está pensando en suicidarse, 16% ya lo ha intentado. “Tenemos una población en alto riesgo, tenemos unos jóvenes infelices, sufriendo, y hay que hacer algo”, alerta.

“A partir de los 45 años suben las tasas significativamente, que es cuando los hijos se van, un cambio de etapa, pero en la edad de 80 a 84 el año pasado hubo una tasa de más de 17 por cada 100,000 habitantes, eso nos está diciendo que nuestros viejitos están sufriendo, se sienten abandonados”, señala.

Monserrate Allende, directora de la Línea PAS, alerta sobre el peligro en dos poblaciones en particular.

“Este año y en el pasado se ha visto la tendencia de más llamadas en la tercera edad, personas que tienen las ideas, que amenazan, que intentan, que están solos porque a lo mejor sus hijos ya están fuera de Puerto Rico… En los adolescentes se ha visto un aumento de amenaza e intento suicida. Es más común la laceración, el ingerir medicamentos de los familiares y la mezcla de medicamentos con alcohol, tanto varones como féminas”, detalla.

¿Qué hacer?

En ocasiones es posible detectar señales. Las entrevistadas mencionan cambios como alteraciones en el ánimo, en patrones de alimentación o sueño, aislamiento o extraversión súbitos, descuido en el aseo o el vestir y expresiones como ‘la vida no vale la pena’, ‘estarían mejor sin mí’, ‘no puedo más’ o ‘me voy a matar’. Sucesos como pérdidas de pareja, de seres queridos, de trabajo, de bienes y pérdidas en general pueden ser detonantes.

Pero a veces las señales no son notables. “En el caso de los adultos mayores no dicen nada, dejan de comer, dejan de tomarse los medicamentos y en muy pocas ocasiones anuncian su suicidio”, reconoce Menéndez.

Sea como sea el caso, cuando se detecta la idea o la conducta suicida se debe atender “como si fuera un infarto al corazón”, e incluso llevar a la persona a una sala de emergencia si es necesario.

“Hablar con esa persona de manera muy respetuosa, cuidadosa, sin burlarse. No juzgar. Decir ‘veo que estás sufriendo, ¿qué te pasa?’, y dentro de esa conversación preguntar si ha pensado en el suicidio, en lastimarse. Preguntarle si lo ha planificado, cómo lo haría, con qué. Con respeto, con suavidad, sin asustarte, invitarle a hablar para que detalle, con un tono de voz suave, con mucho cariño porque lo que mantiene a la gente en la vida es el amor, y no tiene que ser el amor familiar. Para salvar a alguien hay que hacerlo con mucho amor”, recomienda Menéndez.

Exhorta a llamar al a Línea PAS (1-800-981-0023) y pedir ayuda al instante, y llamar a algún familiar o a alguien en quien confíe la persona a riesgo para trabajar el asunto juntos. Si la persona identifica el objeto con el que hará daño se debe retirar el mismo de su alcance y llevarle a una sala de urgencias o a una evaluación psiquiátrica, pero todo con suma delicadeza, demostrándole afecto.

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Fuente: El Nuevo Dia

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